Pourquoi certains gros fumeurs parviennent à éviter le cancer du poumon contre toute attente

Les scientifiques pensent avoir découvert pourquoi certains fumeurs, contre toute attente, parviennent à éviter le cancer du poumon.

Ne vous méprenez pas : fumer du tabac est tout à fait terrible pour vous. En plus d’augmenter le risque de maladie cardiaque, de diabète et de coups, l’écrasante majorité des cas de cancer du poumon sont directement liés au tabagisme. Malgré ce risque, seuls 10 à 20 % des à vie les fumeurs développeront en fait un cancer du poumon. Certaines personnes réussissent à fumer paquet après paquet de cigarettes pendant des décennies et évitent d’une manière ou d’une autre le cancer du poumon.

Bien que cela soit influencé par le sexe, le statut de fumeur et la santé en général, la capacité de certains fumeurs à esquiver le cancer du poumon n’est peut-être pas simplement une question de chance, selon les dernières recherches.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Génétique naturelledes scientifiques de l’Albert Einstein College of Medicine à New York affirment que certains les fumeurs peuvent avoir un mécanisme ou une résilience robuste qui aide à limiter les mutations dans les poumons qui les protègent du cancer du poumon.

On a longtemps supposé que fumer menait au cancer du poumon en déclenchant des mutations de l’ADN dans les cellules pulmonaires normales. Comme l’équipe s’y attendait, les chercheurs ont trouvé beaucoup plus de mutations dans les cellules pulmonaires des fumeurs que des non-fumeurs.

Il semble également que le nombre de mutations cellulaires était étroitement lié à la quantité de fumée que la personne avait fumée – mais seulement jusqu’à un certain point. Une fois que la personne a fumé 23 paquets-années (un paquet-année de tabagisme équivaut à un paquet de cigarettes fumées par jour pendant un an), l’augmentation des mutations cellulaires s’est arrêtée.

Les auteurs de l’étude pensent que leur corps possède une sorte de système pour réparer les dommages à l’ADN ou “détoxifier” la fumée pour la rendre moins susceptible de provoquer des mutations. Cependant, plus de preuves sont nécessaires pour confirmer cette explication.

“Les fumeurs les plus lourds n’avaient pas le fardeau de mutation le plus élevé”, a déclaré le Dr Simon Spivack, co-auteur principal de l’étude et professeur de médecine, d’épidémiologie, de santé des populations et de génétique à Collège de médecine Albert Einsteindit dans un déclaration.

“Nos données suggèrent que ces personnes ont peut-être survécu si longtemps malgré leur forte consommation de tabac parce qu’elles ont réussi à supprimer l’accumulation de mutations. Ce nivellement des mutations pourrait provenir du fait que ces personnes disposent de systèmes très performants pour réparer les dommages à l’ADN ou détoxifier la fumée de cigarette.

L’équipe est parvenue à ses conclusions grâce à une technique appelée amplification à déplacement multiple à cellule unique qui peuvent fournir une description plus précise des véritables mutations des personnes sans introduire d’erreurs de séquençage. Ils ont utilisé cette technique – qui n’a été développée qu’en 2017 – sur les cellules pulmonaires épithéliales collectées auprès de 14 non-fumeurs, âgés de 11 à 86 ans ; et 19 fumeurs, âgés de 44 à 81 ans, qui fumaient des quantités variables.

Si leurs découvertes se confirment, cela pourrait offrir une nouvelle stratégie pour détection précoce du risque de cancer du poumon. Pour donner suite à cette étude, l’équipe espère savoir s’il est possible de déterminer la capacité d’une personne à réparer ou détoxifier l’ADN, révélant ainsi le risque qu’elle développe un cancer du poumon à cause du tabagisme.

“Nous souhaitons maintenant développer de nouveaux tests capables de mesurer la capacité d’une personne à réparer ou à détoxifier l’ADN, ce qui pourrait offrir une nouvelle façon d’évaluer son risque de cancer du poumon”, a expliqué le Dr. Spivack

“Cela peut s’avérer être une étape importante vers la prévention et la détection précoce du risque de cancer du poumon et loin des efforts herculéens actuels nécessaires pour lutter contre la maladie à un stade avancé, où se produisent la majorité des dépenses de santé et de la misère.”

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