“C’est pourquoi je suis venu ici”: la décision de James Milner à Man City confirmée à Liverpool

Peu de gens auraient pu imaginer l’avenir de James Milner lorsqu’il a quitté Manchester City pour Liverpool.

C’était à l’été 2015 lorsque le milieu de terrain polyvalent a décidé de faire ses valises et de déménager dans le Merseyside. Après un passage décoré à l’Etihad qui l’a vu remporter deux titres de Premier League ainsi qu’une FA Cup et une Coupe de la Ligue, de nombreux neutres ont peut-être vu son déménagement comme une sorte de recul.

Peut-être pas en termes de profil du club qu’il rejoindrait, mais, à l’approche de son 30e anniversaire, les Reds de Brendan Rodgers n’avaient pas l’air de défier City pour les plus grands honneurs du football anglais de si tôt.

Comme il l’a fait tant de fois au cours d’une carrière de haut niveau qui a duré 20 ans, Milner a refusé de prendre la voie facile. Il aurait pu choisir de rester à City, dans un confort relatif, jouant le deuxième violon de ce qui est aussi proche que possible du succès garanti dans le football avant de laisser le soleil se coucher sur ses brillantes années de footballeur.

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Cela, cependant, n’est tout simplement pas le style de Milner. Au lieu de cela, de nouveaux pâturages ont été recherchés et près de sept ans après cette décision de déménager à Anfield, Milner est maintenant le vice-capitaine d’une équipe de Liverpool qui a gagné plus que City pendant son séjour à l’Etihad.

Alors aurait-il jamais pu imaginer comment cela s’est passé depuis ce changement de Manchester quelques mois seulement avant l’arrivée de Jurgen Klopp ?

“C’est pourquoi je suis venu ici», dit-il à l’intérieur de Wembley, fraîchement sorti de la FA Cup. “C’était l’espoir, cela faisait partie de la motivation. Quand je suis allé à City, ils n’avaient rien gagné depuis longtemps et c’était génial d’en faire partie, le début de leur succès, de gagner des ligues et des coupes.

“Liverpool est un club incroyable avec une histoire incroyable, mais ils n’avaient pas eu autant de succès, ils n’avaient pas gagné la Premier League, ce qui était déroutant. C’était l’objectif, et si nous pouvions le faire, gagner une Premier League ici , ce serait spécial. C’est un processus, et le processus a été incroyable.”

Milner n’est peut-être pas un partant régulier maintenant à l’âge de 36 ans, mais son influence durable sur cette équipe de quatre chasseurs ne doit jamais être négligée. C’est le normalisateur qui prêche par l’exemple, demandant à ses collègues de tout donner avant qu’il n’exige davantage.

Avec le capitaine du club Jordan Henderson, ce sont les deux qui donnent sans relâche le ton à une équipe de Liverpool qui presse fort et refuse de bouger alors qu’elle se rapproche de l’histoire et de son 61e match de la campagne à Southampton mardi soir.

“C’est quelqu’un qui nous tient tous sur nos gardes”, déclare Trent Alexander-Arnold. “Il est énorme dans ce vestiaire. C’est l’un des plus grands personnages que j’ai jamais rencontrés et c’est tout à son honneur. Ce n’est pas étonnant qu’il continue à gagner partout où il va parce qu’il est implacable dans ce qu’il fait. Il nous inculque cet état d’esprit. .” et il la personnifie.”

Bien qu’il ait été décrit avec précision comme un “vétéran” pendant quelques années en Premier League, le désir de Milner reste intact depuis ses premières années à Leeds lorsqu’il est devenu le deuxième plus jeune joueur à faire ses débuts dans la division à l’âge de 16 ans et 309 jours. Seuls Frank Lampard et Gareth Barry ont fait plus d’apparitions sur le terrain dans l’élite actuelle.

Joueur dont le mandat professionnel a duré plus de 800 matchs, Milner a fait sa 287e apparition pour les Reds lorsqu’il a remplacé Naby Keita avec 15 minutes à jouer dans le temps réglementaire lors d’une victoire 6-5 aux tirs au but contre Chelsea à Wembley samedi.

Comme la finale de la Coupe Carabao au même endroit fin février, Liverpool a de nouveau trouvé un moyen de s’assurer que son nom soit gravé sur le trophée en obtenant un doublé national avec les yeux toujours rivés sur la Premier League et la finale de la Ligue des champions à venir. Paris le 28 mai.

“L’expérience aide”, dit Milner à propos de la dernière victoire. « Passer par ces choses plus tôt en tant que groupe aide. Avoir une foule incroyable aide, remplissant la moitié du stade. Mais ça vient du coach. Depuis qu’il est là, le groupe de joueurs qu’il a, l’envie et la façon dont on s’entraîne.

“Ça commence à partir de la pré-saison, les doubles sessions. C’est comme, ‘Allons-nous y retourner ? Allons-nous y retourner ?’ Ils sont tous assez durs ! C’est juste implacable, et c’est là que ça commence. Dans la pré-saison, c’est comme ‘on y va encore, on y va cet après-midi, puis demain matin’ et ainsi de suite. C’est pourquoi nous pouvons continuer .

« Le groupe, le coach, l’expérience d’être là avant sans grands. Si vous revenez à Barcelone, cette fameuse nuit (en demi-finale de la Ligue des champions 2019), regardez les joueurs qui manquaient alors. C’est clair. une belle mentalité au sein de l’équipe, montre à quel point nous nous entraînons bien, à quel point ils nous dirigent.

“Si vous manquez ces joueurs pendant une demi-saison, ce sera difficile, mais ils sont tous prêts à jouer même s’ils n’ont pas joué depuis un moment. Regardez la saison dernière, juste pour entrer en Ligue des champions, les joueurs que nous joué au milieu de terrain central. Nous l’avons changé et avons trouvé un moyen, et cela nous a menés à une finale de la Ligue des champions.”

Les célébrations de Liverpool n’ont été confinées au vestiaire qu’à leur retour dans le Nord-Ouest samedi soir. Avec un titre de Premier League toujours à leur portée et un affrontement en Coupe d’Europe avec le Real Madrid dans moins de quinze jours, le toast à tout succès devra attendre.

Milner ajoute: “C’était probablement plus difficile si vous reveniez six semaines en arrière. Mais maintenant, il nous reste trois matchs. Tout ce que nous avons vécu, entraînement, matchs, récupération, voyages, avec trois matchs à jouer, si vous ‘ re sur une jambe ça vaut le coup.” désolé de passer !

“Le nombre de matchs, le court temps de réponse, vous ne pouvez jamais être trop haut ou trop bas. Nous venons de gagner la FA Cup. Aimeriez-vous célébrer plus que nous? Oui, nous le ferions, mais nous ne pouvons pas nous le permettre .” . Pour faire ça.

“C’est la chose la plus difficile à être à ce niveau, peut-être que vous ne pouvez pas vous permettre de profiter de vos succès autant que vous le souhaitez. Vous gagnez un trophée et c’est comme ‘quand est le prochain match?’ Vous gagnez le dernier match, vous gagnez la Premier League et vous pouvez en profiter pendant trois semaines pendant vos vacances, puis c’est la pré-saison et vous devez repartir.

“C’est probablement la seule chose que vous regrettez dans votre carrière, que vous ne l’appréciez pas autant que vous le devriez. Mais cela fait partie du succès, vous devez vous concentrer et passer à la suivante.”

Le prochain, comme on dit, s’avère être le titre de Premier League. La victoire à Southampton garantira qu’une 20e couronne pourra encore être arrachée au nez de City lors de la dernière journée de dimanche.

La saison implacable de Liverpool se poursuit, mais Milner ne voudrait pas qu’il en soit autrement. À la côte sud est alors.

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